L’internationale des Républiques d’enfants (1944-1954)

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Ce carnet accompagne un projet de recherche et une publication en cours autour de l’histoire des Républiques d’enfants en Europe de 1944 à 1954. Il met en exergue les communautés pédagogiques exceptionnelles créées pendant et après la seconde guerre mondiale afin d’accueillir de façon temporaire des enfants orphelins ou se retrouvant brutalement séparés, pour un temps indéterminé, de leurs parents et donc sans foyer. Certaines d’entre-elles se sont alors baptisées du drôle d’épithète de « républiques d’enfants » pour mieux signifier qu’elles seraient largement administrées par les enfants eux-mêmes, qui y occupent des fonctions de maire, de policier, de juge, etc., et y légifèrent, gèrent ou encore organisent le travail. A la fin des années 1940, ces expériences européennes pour l’enfance victime de la guerre commencent à faire réseau, se regroupant sous l’égide de l’Unesco pour incarner la reconstruction éducative et proposer sur le plus long terme une réforme pédagogique dans la mouvance de l’Education nouvelle. Le carnet souhaite fonctionner comme un complément à la publication à venir aux éditions Belin, collection « Contemporaines », en proposant plusieurs entrées, permettant de mieux saisir l’histoire de ces républiques d’enfants, par les acteurs notamment, et des plongées dans l’iconographie et les archives souvent inédites et foisonnantes glanées au cours de notre parcours de recherche. Il s’adresse autant au grand public, intéressé par l’histoire de l’éducation et de ces utopies pédagogiques, aux professionnels, qu’aux chercheurs, jeunes et confirmés, de toutes disciplines.

Enfants parmi les ruines de la Seconde guerre

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Jeux de contrastes et reconstruction

Par Samuel Boussion et Mathias Gardet

 

L’enfant, la vraie victime de la guerre, bien que le temps passe, se trouve encore, dans beaucoup de pays, appauvri dans son corps et blessé dans son esprit. L’image de nombreux enfants ensevelis sous les décombres des maisons détruites par les bombardements, pauvres petits corps déchiquetés, parfois même parmi les bancs des écoles ou parmi les petits lits des Salles d’Asile, n’est que le symbole d’autres et de plus graves destructions pitoyables opérées dans le tissu délicat de la vie morale, dans le monde secret et essentiel de la psychologie en formation […]. De ces ruines surgirent les garçons de la rue, adolescents sans plus personne au monde, orphelins, mutilés, sans abri, dans un état d’abandon physique et moral. 

(Antonio Rivolta, « Art et science dans l’organisation d’un village d’enfants », conférence à la réunion de directeurs de villages d’enfants organisée par l’Unesco à Trogen, 5 juillet 1948)

Lors d’un colloque sur la question des « Ruines politiques » qui a eu lieu à Rome en février 2016, nous avons interrogé la mise en scène des ruines et l’usage politique qui peut en être fait. À travers notre recherche sur les communautés, républiques et villages d’enfants organisés dans l’immédiat après Seconde guerre mondiale nous avons été frappés par les innombrables discours, rapports, dessins, photographies et films qui représentent pour la première fois de façon aussi systématique les enfants et adolescents parmi les ruines.

La guerre civile en Espagne : groupe d’enfants devant une maison en ruines, Agence Meurisse, 1937

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Le Children’s Village de Dobbs Ferry raconté aux Européens

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Trois regards sur un village d’enfants des États-Unis

à l’heure du soft power (1948-1950)

Samuel BOUSSION

Après 1945, les villages d’enfants font l’actualité en Europe, où ils essaiment à la fois dans les pays libérés, notamment en France, Belgique et Hongrie, et dans les pays dits « anciennement ennemis », en Allemagne et en Italie, afin de rééduquer les enfants victimes de la guerre. Même la Suisse, dont le sol est resté immaculé pendant le conflit, compte le sien et non des moindres : le Village international d’enfants Pestalozzi de Trogen.

Pourtant, dans ce concert des nations, à l’heure de la reconstruction et du Plan Marshall, où sont les États-Unis ? Lire la suite

Les albums photographiques de Patrick Carroll-Abbing

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Chronique en images d’une rédemption

Par Mathias Gardet

Les archives de monseigneur Patrick Carroll-Abbing fondateur de la Repubblica dei ragazzi de Civitavecchia puis de la Città dei ragazzi près de Rome sont étonnantes de par leur classement, réalisé semble-t-il par Carroll-Abbing lui-même peu avant son décès en 2001. Elles se présentent sous forme d’une quinzaine de gros classeurs bleus, rassemblant de façon plus ou moins chronologique les documents concernant les activités de Carroll-Abbing pendant la seconde guerre, puis la mise en place de son œuvre pour les enfants des rues, fondée à la Libération, et enfin la naissance et le développement de ses républiques d’enfants, d’abord celle de Civitavecchia puis celle dans la banlieue de Rome. Ce fonds est conservé aujourd’hui dans les archives de l’Istituto Internazionale per lo studio dei problemi della gioventù (IISPGC) qui se trouve au sein de la Città dei ragazzi près de Rome

Le plus surprenant est la nature des documents ainsi collectés et ordonnés par le fondateur. Si l’on retrouve quelques lettres manuscrites ou dactylographiées d’époque, quelques coupures de presse et quelques témoignages d’anciens, ils sont plutôt rares. Ce qui constitue la trame principale du récit déroulé à travers les albums est une collection extraordinaire de photographies en noir et blanc légendées la plupart du temps en italien et en anglais. Le fonds d’archives se présente ainsi sous la forme d’un roman photo qui nous transporte tout d’abord dans les ruines de la guerre pour nous rendre les spectateurs d’une rédemption. Lire la suite

Republican school colonies. Spain, 1936-1939

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par Cristina Escrivá Moscardó

(contribution donnée lors du symposium organisé par l’ISCHE en 2012 à l’université de Genève)

Started the civil war in Spain in July 1936 and until its conclusion in April 1939, both the Government of the Republic as anti-fascist organizations, had the mission of saving children from increasingly more continuous bombing of open cities. Objectively, the work of seeking the welfare of children during the civil war was formidable. In addition to preserving the children of military aggressions, their training needs were met. One of the formulas used was through « The permanent school Colonies », offered, in a pleasant environment, a dual purpose, on the one hand, educate and the other hand, protect children, the future of the country.

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Freeville et Boys town : de la fascination à l’oubli

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Les deux modèles américains précurseurs des républiques d’enfants

par Mathias Gardet

(contribution donnée lors du symposium organisé par l’ISCHE en 2012 à l’université de Genève)

Le point de départ de cette réflexion a été le symposium organisé à l’AREF 2010 dans lequel notre petit groupe de recherche s’était penché sur la rencontre internationale de directeurs de villages d’enfants organisée au village d’enfants de Trogen, dans l’Appenzell Suisse, sous l’égide de l’Unesco, du 5 au 10 juillet 1948. Cette réunion, qui avait réuni 14 délégués appartenant à 6 pays, 11 experts, 12 observateurs et 4 participants à titre divers, avait donné naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants et à une définition commune des dites communautés : « les organisations éducatives ou rééducatives à caractère permanent, fondé sur la participation active des enfants ou adolescents à la vie de la communauté, dans le cadre des méthodes d’éducation et d’instruction modernes – et dans lesquelles la vie de famille se combine de diverses façons aux modalités de la vie de collectivité ». Lire la suite

Le fonds de l’UISE aux archives d’Etat de Genève

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Une culture suisse en acte

Par Mathias Gardet

L’Union internationale de secours aux enfants, UISE est fondée le 6 janvier 1920. Le 20 septembre 1946, elle prend le nom d’Union internationale de protection de l’enfance, UIPE, suite à la refonte de leurs structures ainsi que l’absorption de l’Association internationale de protection de l’enfance. Avant sa disparition en 1986, ses archives sont déposées partiellement aux Archives d’Etat de Genève dans l’annexe rue de la Terrassière. Lire la suite

La République d’enfants de Moulin Vieux en bande dessinée

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Episode 1

Une communauté de destins ou la naissance d’une république

 par Mathias Gardet

A partir de l’été 1946, le couple Henri et Henriette Julien, tous deux anciens instituteurs et directeurs de l’école primaire de la Treille près de Marseille, se dédient à plein temps, avec la bénédiction de leur inspecteur d’Académie, à l’organisation de leur projet de centre d’éducation nouvelle. Le modèle de communauté d’enfants qu’ils préconisent fonctionne sous le régime de l’internat et du self government. En attendant de pouvoir lui donner plus de visibilité dans une implantation mieux adaptée à proximité de la ville de Marseille, ils s’installent à demeure, dans une propriété près de Lavaldens dans l’Isère. Ce qui n’est au départ qu’un camp de vacances devient sur le plus long terme un lieu d’accueil permanent pour les enfants qui n’ont pas retrouvé leur foyer à la fin de la guerre. La communauté d’enfants ainsi formée, vit presque en autarcie et ne tarde pas s’auto-baptiser « République d’enfants de Moulin-Vieux », du nom du lieu-dit où elle prend ses quartiers. Adeptes depuis le début de leur carrière des techniques pédagogiques initiées par Célestin Freinet, en particulier du système d’imprimerie artisanale fabriquée et utilisée par les enfants, les Julien vont rapidement mener une propagande très efficace pour donner à connaître leur République. Lire la suite

Une neutralité d’intervention aux prises avec les réalités locales Les missions de l’Union internationale de secours aux enfants en Espagne 1920-1939

Citation

Par Mathias Gardet

(contribution donnée lors du Colloque organisé à l’occasion du 80ème anniversaire du début de la Guerre civile espagnole Le troisième combattant L’action humanitaire durant la Guerre civile espagnole et l’exil républicain à Genève les 27-28 octobre 2016)

Le lien entre l’UISE et l’Espagne ne démarre pas en 1936 avec le début de la guerre civile. Le premier envoi d’un délégué, un certain Gérald B. Hamilton (un Anglais, qui s’avèrera être un homme d’affaire assez douteux) a lieu en février-mars 1920, juste après la naissance de l’organisation internationale. Lire la suite

Résumé du chapitre 7

Pourquoi certains y sont et d’autres pas

Le travail de préparation de la conférence des directeurs de villages d’enfants débute au seuil de l’année 1948. L’Unesco, puissance invitante, fait feu de tout bois pour avoir le plus de monde possible et tenter de n’oublier personne. Elle contacte aussi bien des organisations internationales que nationales, des experts de l’enfance et des acteurs de terrain, des représentants ministériels et de simples observateurs. Dans ce va-et-vient entre invitations et réponses s’esquisse un aréopage hétéroclite de personnages aux parcours et statuts très divers. Tous animés d’une même volonté de réparer l’enfance victime de la guerre, leurs expériences et conceptions singulières risquent pourtant d’entraîner un dialogue de sourds. La palette des professions et des pays représentés dessine une première géopolitique des communautés d’enfants mais révèle d’autant mieux de grands absents. Malgré l’existence de plusieurs communautés déjà constituées avec leurs petits maires, ni les enfants ni leur représentant ne sont invités.

Elisabeth ROTTEN (1882-1964)

Une militante frénétique de la cause humanitaire et pédagogique et citoyenne du monde

par Martine Ruchat

 

Pour ses 70 ans, en 1952, Walter Robert Corti écrit un article dans la Neue Zürcher Zeitung du 15 février pour l’anniversaire d’Elisabeth Rotten, décrivant cette réunion qui regroupe les fidèles de la « province pédagogique » – clin d’œil à Goethe et son ouvrage La vie de Wilhelm Meister – soit : John Dewey, Maria Montessori, Martin Buber, Adolphe Ferrière et Bernard Drzewieski.
 D’entrée, il fait le portait d’une combattante, d’une courageuse, qui tient le « flambeau de cette pédagogie », mais aussi d’une âme modeste, tendre et fragile de cette « citoyenne de la liberté et de l’esprit ». Il faut donc expliquer son cheminement, ses alliances, ses soutiens (et ils sont bien présents ce jour-là), ses peines également. Au travers de sa correspondance, c’est également une femme active voire une activiste qui se révèle, grande épistolière qui ne passe pas un jour sans écrire des lettres sinon des articles (tôt le matin jusqu’à passé minuit) au risque de perturber son sommeil comme elle le confie souvent à son ami Corti. Dans une lettre du 30 août 1946 à Corti elle parle d’elle comme étant hektisch, un mot qu’on pourrait traduire par trépidante, survoltée, frénétique voire fébrile.

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Walter CORTI (1910-1990)

Un idéaliste, pacifiste et visionnaire

par Martine Ruchat

Walter Robert Corti est un Suisse, né à Zurich le 11 septembre 1910, un dimanche. Il a passé son enfance à Dübendorf. Ses ancêtres, originaires du nord de l’Italie, se sont installés à Stabio au Tessin. Son grand-père a quitté le Tessin pour s’installer en Suisse allemande, à Winterthur, au milieu du XIXe siècle où il avait une entreprise de construction. Son père Arnold est chimiste et naturaliste ; il est directeur de la fabrique Flora à Dübendorf tout en poursuivant des recherches en entomologie. Sa mère Helene Corti-Stamm est une Allemande de la région de Westphalie qui a été formée en tant que « Bethelschwester », soit diaconesse, par le célèbre pasteur évangélique Friedrich von Bodelschwingh, pratiquant pendant sa vie dans ce même esprit de « mission intérieure ». Walter est le cadet de trois frères. La vie familiale est libérale, laissant à chacun sa pensée en fonction des preuves obtenues sans jamais abandonner son libre-arbitre. Il se dit lui-même un enfant sensible et insatiablement curieux avec un désir précoce de devenir médecin.

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Galerie de portraits

Cette galerie de portraits cherche à faire sortir de l’oubli une série de personnages: pédagogues, médecins, architectes, psychologues, pédiatres, prêtres et autres militant.e.s engagé.e.s dans cette aventure des villages et républiques d’enfants qui ont eut un itinéraire bousculé mais aussi un rôle d’envergure dans cette période de la guerre et de l’après seconde-guerre avant de disparaître de notre mémoire collective. Si vous êtes de la famille d’un ou d’une d’entre-eux.elles et avez conservé une mémoire ou des documents sur leur trajectoire ou encore si vous avez travaillé sur un de ces personnages, n’hésitez pas à vous manifester !

Arrêt sur images

Les archives que nous avons découvertes durant notre recherche ont recelé une abondante iconographie du fait de l’intense propagande effectuée au niveau national et international autour des républiques et villages d’enfants mais aussi des talents de photographes reconnus ou d’amateurs ainsi que des enfants souvent mis à contribution dans un esprit éducation nouvelle. Cette rubrique vous propose quelques arrêts sur les documents les plus exemplaires.

Sommaire d’un livre à paraître

L’internationale des républiques d’enfants en Europe (1939-1953)

Un livre à paraître aux éditions Belin, collection contemporaines, Paris, 2019

 Première partie. Un renouveau pédagogique au cœur de l’humanitaire

Chapitre 1. Comment un couple d’instituteurs français a une révélation pédagogique en faisant du militantisme humanitaire.

Chapitre 2. Comment un prêtre irlandais rêve de sauver les gamins des rues italiens grâce à un « village d’enfants ».

Chapitre 3. Comment un groupe d’idéalistes suisses décident de créer une « Petite Europe » dans les montagnes du canton d’Appenzell.

Chapitre 4. Comment un psychiatre français utilise le selfgovernment à des fins curatives

Chapitre 5. Comment un pionnier américain débarque en Italie pour défasciser le système scolaire et s’enthousiasme pour une « École-cité »

Chapitre 6. Comment la Suisse « immaculée » devient le creuset de formations internationales de cadres pour une Europe pacifiée

Seconde partie : Une utopie pédagogique à l’épreuve de l’international

Chapitre 7. Pourquoi certains y sont et d’autres pas

Chapitre 8. Pourquoi il est si difficile de s’entendre sur une définition de la « communauté d’enfants »

Chapitre 9. Pourquoi le camp international des enfants s’avère être un fiasco

Chapitre 10. Pourquoi l’internationalisme ne peut résister aux enjeux nationaux.

Chapitre 11. Pourquoi certains enfants sont pris en otage dans la guerre froide

Chapitre 12. Pourquoi la formule des communautés d’enfants n’est pas transposable aux « enfants inadaptés »

 

Résumé du chapitre 2

Comment un prêtre irlandais rêve de sauver les gamins des rues italiens grâce à un « village d’enfants »

Avec la guerre, le Vatican charge en 1943 un prêtre irlandais d’organiser l’aide aux populations civiles dans les zones de combats en Italie. Il découvre alors l’ampleur du dénuement des enfants des rues et mène des actions d’accueil. Il s’aperçoit que ceux-ci refusent d’aller dans des structures traditionnelles, de type orphelinat, et décide de créer avec eux un village d’enfants à Civitavecchia s’inspirant du modèle américain de Boy’s town du père Flanagan. C’est cette expérience que deux déléguées suisses de l’Uise, vont soutenir, en 1945, en Italie. Elles mettent en place un parrainage d’enfants avec la collaboration d’une antenne de l’Uise en Amérique latine. Le Don suisse et l’American Relief for Italy viendront compléter cette aide. Le cas italien met ainsi en exergue une filiation catholique des villages d’enfants, mais aussi la nouvelle géopolitique des secours qui, dans une surenchère d’entr’aide, redistribue la carte diplomatique de l’après-guerre.

Thérèse Brosse (1902-1991)

Une cardiologue théosophe

par Mathias Gardet

Thérèse Brosse, album de l’internat de l’Hôpital Broussais, 1931

Thérèse, Irma, Marie Brosse est née le 1er avril 1902 à dix heures du soir à La Fère dans l’Aisne. Son père Gaston a 27 ans et demi, il est lieutenant au 17e régiment d’artillerie ; sa mère Marie (née Décarspes) a 30 ans, elle est déclarée sans profession. Lire la suite

Les coulisses de l’histoire

Notre point de démarrage pour cette recherche a été la rencontre internationale des directeurs de villages d’enfants de juillet 1948 à Trogen en Suisse, sous l’égide de l’Unesco, qui donne naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE). Celle-ci permet pour la première fois de mettre en réseau des expériences éparses menées pour la plupart d’entre elles durant la seconde guerre. Mais l’histoire des républiques d’enfants ne commence pas là et nombre d’acteurs et d’associations qui entrent dans cette aventure ont eu de longs cheminements antérieurs. En tirant les fils de cette histoire nous avons été confrontés à d’autres récits qui, sans concerner directement le développement de cette « internationale des républiques d’enfants », sont autant de clés de compréhension de son émergence.

Communautés

Avec la création de la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE) en juillet 1948, un travail de recensement de toutes les expériences jusqu’alors isolées est entrepris. Le Courrier de l’UNESCO se fait l’écho de ces initiatives et à chaque réunion de la FICE la liste des communautés, recensées et « adoubées » comme telles, s’allonge. De premières cartes apparaissent qui donne une idée de l’ampleur du phénomène au niveau européen, voire même au-delà. Cette rubrique tentera d’en donner un aperçu le plus complet à partir des données recueillies dans les différents fonds d’archive. Si vous avez vécu dans une de ces communautés ou si avez travaillé sur l’une d’entre-elles ou encore si avez connaissance de documents d’archives encore inédits n’hésitez pas à vous manifester !

Le premier cercle

Lors de la rencontre internationale organisée par l’Unesco du 5 au 10 juillet 1948 au village Pestalozzi de Trogen-Heiden en Suisse, quinze communautés d’enfants sont présentes ou représentées et livrent un récit d’expérience depuis leur création pendant ou juste au lendemain de la seconde guerre. Elles constituent en quelque sorte le premier cercle qui va donner naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE) à l’issue de la conférence de Trogen. A ce noyau initial s’ajouteront petit à petit d’autres communautés, recensées sous forme de listes ou repérées de façon plus informelle par les fondateurs de la FICE.

Ce premier cercle est composé de 5 expériences italiennes, 4 françaises, 2 hongroises, 2 belges, 1 suisse et 1 hollandaise

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