L’internationale des Républiques d’enfants (1944-1954)

Mis en avant

Ce carnet accompagne un projet de recherche et une publication en cours autour de l’histoire des Républiques d’enfants en Europe de 1944 à 1954. Il met en exergue les communautés pédagogiques exceptionnelles créées pendant et après la seconde guerre mondiale afin d’accueillir de façon temporaire des enfants orphelins ou se retrouvant brutalement séparés, pour un temps indéterminé, de leurs parents et donc sans foyer. Certaines d’entre-elles se sont alors baptisées du drôle d’épithète de « républiques d’enfants » pour mieux signifier qu’elles seraient largement administrées par les enfants eux-mêmes, qui y occupent des fonctions de maire, de policier, de juge, etc., et y légifèrent, gèrent ou encore organisent le travail. A la fin des années 1940, ces expériences européennes pour l’enfance victime de la guerre commencent à faire réseau, se regroupant sous l’égide de l’Unesco pour incarner la reconstruction éducative et proposer sur le plus long terme une réforme pédagogique dans la mouvance de l’Education nouvelle. Le carnet souhaite fonctionner comme un complément à la publication à venir aux éditions Belin, collection « Contemporaines », en proposant plusieurs entrées, permettant de mieux saisir l’histoire de ces républiques d’enfants, par les acteurs notamment, et des plongées dans l’iconographie et les archives souvent inédites et foisonnantes glanées au cours de notre parcours de recherche. Il s’adresse autant au grand public, intéressé par l’histoire de l’éducation et de ces utopies pédagogiques, aux professionnels, qu’aux chercheurs, jeunes et confirmés, de toutes disciplines.

Thérèse Brosse (1902-1991)

Mis en avant

Une cardiologue théosophe

par Mathias Gardet

Thérèse Brosse, album de l’internat de l’Hôpital Broussais, 1931

Thérèse, Irma, Marie Brosse est née le 1er avril 1902 à dix heures du soir à La Fère dans l’Aisne. Son père Gaston a 27 ans et demi, il est lieutenant au 17e régiment d’artillerie ; sa mère Marie (née Décarspes) a 30 ans, elle est déclarée sans profession. Lire la suite

Les albums photographiques de Patrick Carroll-Abbing

Mis en avant

Chronique en images d’une rédemption

Par Mathias Gardet

Les archives de monseigneur Patrick Carroll-Abbing fondateur de la Repubblica dei ragazzi de Civitavecchia puis de la Città dei ragazzi près de Rome sont étonnantes de par leur classement, réalisé semble-t-il par Carroll-Abbing lui-même peu avant son décès en 2001. Elles se présentent sous forme d’une quinzaine de gros classeurs bleus, rassemblant de façon plus ou moins chronologique les documents concernant les activités de Carroll-Abbing pendant la seconde guerre, puis la mise en place de son œuvre pour les enfants des rues, fondée à la Libération, et enfin la naissance et le développement de ses républiques d’enfants, d’abord celle de Civitavecchia puis celle dans la banlieue de Rome. Ce fonds est conservé aujourd’hui dans les archives de l’Istituto Internazionale per lo studio dei problemi della gioventù (IISPGC) qui se trouve au sein de la Città dei ragazzi près de Rome

Le plus surprenant est la nature des documents ainsi collectés et ordonnés par le fondateur. Si l’on retrouve quelques lettres manuscrites ou dactylographiées d’époque, quelques coupures de presse et quelques témoignages d’anciens, ils sont plutôt rares. Ce qui constitue la trame principale du récit déroulé à travers les albums est une collection extraordinaire de photographies en noir et blanc légendées la plupart du temps en italien et en anglais. Le fonds d’archives se présente ainsi sous la forme d’un roman photo qui nous transporte tout d’abord dans les ruines de la guerre pour nous rendre les spectateurs d’une rédemption. Lire la suite

Republican school colonies. Spain, 1936-1939

Mis en avant

par Cristina Escrivá Moscardó

(contribution donnée lors du symposium organisé par l’ISCHE en 2012 à l’université de Genève)

Started the civil war in Spain in July 1936 and until its conclusion in April 1939, both the Government of the Republic as anti-fascist organizations, had the mission of saving children from increasingly more continuous bombing of open cities. Objectively, the work of seeking the welfare of children during the civil war was formidable. In addition to preserving the children of military aggressions, their training needs were met. One of the formulas used was through « The permanent school Colonies », offered, in a pleasant environment, a dual purpose, on the one hand, educate and the other hand, protect children, the future of the country.

Lire la suite

Isaac POUGATCH (1897-1988)

Mis en avant

Un pédagogue juif au service de l’éducation internationale

Par Samuel Boussion

Isaac Pougatch, années 1940
Archives Alliance israélite universelle, fonds Pougatch

Cet article est une version remaniée et enrichie de : Samuel Boussion, « La part suisse du pédagogue juif Isaac Pougatch. Une contribution à l’éducation internationale », Rémi Baudouï, Landry Charrier, Thomas Nicklas (dir.), L’émigration politique en Suisse au XXe siècle (1930-1990). Pratiques, réseaux, résonances, Reims, EPURE (Editions et Presses universitaires de Reims), coll. Etudes suisses, 2017.

Isaac Pougatch est né à Kiev, en Ukraine, en 1897. Sa famille vit alors dans le quartier de Podol. La région est pauvre et marquée par une ségrégation à l’égard des Juifs, dont une grande partie n’a pas le droit de travailler. La prime enfance d’Isaac est vécue entre la maison familiale et l’oratoire, sans trop s’éloigner du quartier juif. Son père, pour sa part, travaille sur des chantiers. Lire la suite

Oscar FOREL (1891-1982)

Mis en avant

De la clinique privée au secours aux enfants

Par Samuel BOUSSION

 

Oscar Forel, début années 1950
Extrait d’une photographie tirée d’Etienne Francey, 150 ans. Histoire de la Métairie, brochure http://fr.calameo.com/read/0004025861847068d6e45

Né en 1891 à Zurich, Oscar Louis Forel est le fils d’une illustre personnalité suisse, le psychiatre Auguste Forel, si connu qu’il aura les honneurs d’un timbre à son effigie et que son portrait orne les billets de mille francs mis en circulation en 1978 et retiré en 2000. L’ascendance d’Oscar lui vaut de passer le début de son enfance dans les murs austères de la clinique psychiatrique universitaire de Zurich, le Burghölzli, avant de partir vivre avec sa famille dans le canton de Vaud en 1898. Lire la suite

Carleton Wolsey WASHBURNE (1889-1968)

Mis en avant

Un pédagogue américain à la pointe de la Progressive education

Par Mathias Gardet

Carleton Washburne est né le 2 décembre 1889 à Chicago d’un père médecin obstétricien et homéopathe, Georges Foote Washburne et de Marion Foster, fille de Richard Norman Foster, président du Chicago Homœopathic Medical College, par l’intermédiaire duquel elle rencontre son premier mari qu’elle épouse en 1886 à l’âge de 23 ans. Elle a avec lui successivement quatre enfants : Norman en 1887, Carleton en 1889, Dorothea en 1891, puis John Noble en 1893. Cependant, comme le racontera plus tard Carleton Washburne dans un récit autobiographique, Marion Foster-Washburne n’était pas femme à se contenter de son rôle d’épouse de médecin et de mère au foyer. Lire la suite

Freeville et Boys town : de la fascination à l’oubli

Mis en avant

Les deux modèles américains précurseurs des républiques d’enfants

par Mathias Gardet

(contribution donnée lors du symposium organisé par l’ISCHE en 2012 à l’université de Genève)

Le point de départ de cette réflexion a été le symposium organisé à l’AREF 2010 dans lequel notre petit groupe de recherche s’était penché sur la rencontre internationale de directeurs de villages d’enfants organisée au village d’enfants de Trogen, dans l’Appenzell Suisse, sous l’égide de l’Unesco, du 5 au 10 juillet 1948. Cette réunion, qui avait réuni 14 délégués appartenant à 6 pays, 11 experts, 12 observateurs et 4 participants à titre divers, avait donné naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants et à une définition commune des dites communautés : « les organisations éducatives ou rééducatives à caractère permanent, fondé sur la participation active des enfants ou adolescents à la vie de la communauté, dans le cadre des méthodes d’éducation et d’instruction modernes – et dans lesquelles la vie de famille se combine de diverses façons aux modalités de la vie de collectivité ». Lire la suite

Georges THELIN (1890-1963)

Mis en avant

Un protestant influent à la croisée des réseaux

Par Mathias Gardet

Photo non datée classée dans un dossier de l’UISE dossier de personnalités 92.104.1 (12)

Né le 30 octobre 1890 à Morrens, dans le canton de Vaud, Georges Thélin est le fils du pasteur Henri Thélin. Après des études secondaires à Lausanne, il entreprend une licence de sociologie puis des études de droit à Genève. En 1917, il soutient une thèse intitulée La liberté de conscience : étude de science et d’histoire du droit. A partir de cette date, il entame une collaboration avec l’Institut Jean-Jacques Rousseau participant à une section « qui doit préparer des agents intelligents pour les services de solidarité sociale qui s’occupent de l’enfance » et assure dorénavant régulièrement les sessions juridiques concernant « la protection de l’enfance ». Il devient par la suite président du conseil d’administration de l’Institut. Lire la suite

Le fonds de l’UISE aux archives d’Etat de Genève

Mis en avant

Une culture suisse en acte

Par Mathias Gardet

L’Union internationale de secours aux enfants, UISE est fondée le 6 janvier 1920. Le 20 septembre 1946, elle prend le nom d’Union internationale de protection de l’enfance, UIPE, suite à la refonte de leurs structures ainsi que l’absorption de l’Association internationale de protection de l’enfance. Avant sa disparition en 1986, ses archives sont déposées partiellement aux Archives d’Etat de Genève dans l’annexe rue de la Terrassière. Lire la suite

La République d’enfants de Moulin Vieux en bande dessinée

Mis en avant

Episode 1

Une communauté de destins ou la naissance d’une république

 par Mathias Gardet

A partir de l’été 1946, le couple Henri et Henriette Julien, tous deux anciens instituteurs et directeurs de l’école primaire de la Treille près de Marseille, se dédient à plein temps, avec la bénédiction de leur inspecteur d’Académie, à l’organisation de leur projet de centre d’éducation nouvelle. Le modèle de communauté d’enfants qu’ils préconisent fonctionne sous le régime de l’internat et du self government. En attendant de pouvoir lui donner plus de visibilité dans une implantation mieux adaptée à proximité de la ville de Marseille, ils s’installent à demeure, dans une propriété près de Lavaldens dans l’Isère. Ce qui n’est au départ qu’un camp de vacances devient sur le plus long terme un lieu d’accueil permanent pour les enfants qui n’ont pas retrouvé leur foyer à la fin de la guerre. La communauté d’enfants ainsi formée, vit presque en autarcie et ne tarde pas s’auto-baptiser « République d’enfants de Moulin-Vieux », du nom du lieu-dit où elle prend ses quartiers. Adeptes depuis le début de leur carrière des techniques pédagogiques initiées par Célestin Freinet, en particulier du système d’imprimerie artisanale fabriquée et utilisée par les enfants, les Julien vont rapidement mener une propagande très efficace pour donner à connaître leur République. Lire la suite

Frédérique SMALL ( née Freund, 1902-1939)

Mis en avant

Une hongroise formée à l’international

Par Mathias Gardet

Photo non datée classée dans un dossier de l’UISE dossier de personnalités 92.104.1 (2)

Née à Salonique, de parents hongrois, Frédérique Freund, surnommée Fritzi, elle fait toute sa scolarité à Budapest. Elle se serait engagée dès 1919, à l’âge de 17 ans, comme bénévole auprès de la délégation de la Croix-Rouge de Budapest, une ville très marquée par les affres de la première guerre où elle est en train de suivre ses examens de maturité (Baccalauréat). Au départ petite main fournissant un travail de secrétariat administratif dans les bureaux, elle s’avère très vite incontournable par son zèle et sa parfaite connaissance des dossiers, ainsi qu’en témoigne le trésorier général de l’UISE, William Andrew Mac Kenzie venu visiter le 8 mai 1920 l’antenne hongroise du CICR qui abrite encore la délégation de la toute jeune union ; il s’agit d’une mission diplomatique délicate pour dessiner les paysages d’une collaboration qui se veut aussi un partage des tâches. Or, Mac Kenzie se souvient encore des années plus tard de sa surprise tandis qu’il est en pourparlers avec le responsable local du CICR de voir arriver comme assistante de ce dernier, « une toute jeune écolière avec deux nattes dans le dos » qui lui fournit avec une grande précision les informations requises. Devant l’étendue des dégâts provoqués par la conflagration mondiale, le travail du CICR et par délégation de la jeune UISE est de grande ampleur, rien qu’en Hongrie, une des premières tâches est d’organiser des cantines pour quelques 25.000 enfants, des ouvroirs et des homes, de distribuer des vêtements et des layettes, de remettre des subsides aux œuvres nationales. Lire la suite

Une neutralité d’intervention aux prises avec les réalités locales Les missions de l’Union internationale de secours aux enfants en Espagne 1920-1939

Citation

Par Mathias Gardet

(contribution donnée lors du Colloque organisé à l’occasion du 80ème anniversaire du début de la Guerre civile espagnole Le troisième combattant L’action humanitaire durant la Guerre civile espagnole et l’exil républicain à Genève les 27-28 octobre 2016)

Le lien entre l’UISE et l’Espagne ne démarre pas en 1936 avec le début de la guerre civile. Le premier envoi d’un délégué, un certain Gérald B. Hamilton (un Anglais, qui s’avèrera être un homme d’affaire assez douteux) a lieu en février-mars 1920, juste après la naissance de l’organisation internationale. Lire la suite

Galerie de portraits

Cette galerie de portraits cherche à faire sortir de l’oubli une série de personnages: pédagogues, médecins, architectes, psychologues, pédiatres, prêtres et autres militant.e.s engagé.e.s dans cette aventure des villages et républiques d’enfants qui ont eut un itinéraire bousculé mais aussi un rôle d’envergure dans cette période de la guerre et de l’après seconde-guerre avant de disparaître de notre mémoire collective. Si vous êtes de la famille d’un ou d’une d’entre-eux.elles et avez conservé une mémoire ou des documents sur leur trajectoire ou encore si vous avez travaillé sur un de ces personnages, n’hésitez pas à vous manifester !

Arrêt sur images

Les archives que nous avons découvertes durant notre recherche ont recelé une abondante iconographie du fait de l’intense propagande effectuée au niveau national et international autour des républiques et villages d’enfants mais aussi des talents de photographes reconnus ou d’amateurs ainsi que des enfants souvent mis à contribution dans un esprit éducation nouvelle. Cette rubrique vous propose quelques arrêts sur les documents les plus exemplaires.

Sommaire d’un livre à paraître

L’internationale des républiques d’enfants en Europe (1939-1953)

Un livre à paraître aux éditions Belin, collection contemporaines, Paris, 2019

 Première partie. Un renouveau pédagogique au cœur de l’humanitaire

Chapitre 1. Comment un couple d’instituteurs français a une révélation pédagogique en faisant du militantisme humanitaire.

Chapitre 2. Comment un prêtre irlandais, confronté aux gamins des rues italiens, rêve de les sauver grâce à une « ville d’enfants »

Chapitre 3. Comment un groupe d’idéalistes suisses décident de créer une « Petite Europe » dans les montagnes du canton d’Appenzell en Suisse.

Chapitre 4. Comment la Suisse « immaculée » devient le creuset de formations internationales de cadres pour une Europe pacifiée

Chapitre 5. Comment un pionnier américain débarque en Italie pour défasciser le système scolaire et s’enthousiasme pour une « École-cité »

Chapitre 6. Comment un psychiatre français utilise le selfgovernment à des fins curatives

Seconde partie : Une utopie pédagogique à l’épreuve de l’international

Chapitre 7. Pourquoi certains y sont et d’autres pas

Chapitre 8. Pourquoi il est si difficile de s’entendre sur une définition de la « communauté d’enfants »

Chapitre 9. Pourquoi les enfants ne sont-ils pas maîtres du selfgovernment

Chapitre 10. Pourquoi le camp international des enfants s’avère être un fiasco

Chapitre 11. Pourquoi l’internationalisme ne peut résister aux enjeux nationaux.

Chapitre 12. Pourquoi certains enfants sont pris en otage dans la guerre froide

Chapitre 13. Pourquoi la formule des communautés d’enfants n’est pas transposable aux « enfants inadaptés »

 

Résumé du chapitre 2

Comment un prêtre irlandais, confronté aux gamins des rues italiens, rêve de les sauver grâce à une « ville d’enfants »

Avec la guerre, le Vatican charge en 1943 un prêtre irlandais d’organiser l’aide aux populations civiles dans les zones de combat. Il découvre alors l’ampleur du dénuement des enfants des rues et mène des actions d’accueil. Il s’aperçoit que ceux-ci refusent d’aller dans des structures traditionnelles, de type orphelinats, et décide de créer avec eux un village d’enfants à Civitavecchia s’inspirant du modèle américain de Boy’s town du père Flanagan. C’est cette expérience que deux déléguées suisses de l’Uise, vont soutenir, en 1945, en Italie. Elles mettent en place un parrainage d’enfants avec la collaboration d’une antenne de l’Uise en Amérique latine. Le Don suisse et l’American Relief for Italy viendront compléter cette aide. Le cas italien met ainsi en exergue une filiation catholique des villages d’enfants, mais aussi la nouvelle géopolitique des secours qui, dans une surenchère d’entr’aide, redistribue la carte diplomatique de l’après-guerre.

Les coulisses de l’histoire

Notre point de démarrage pour cette recherche a été la rencontre internationale des directeurs de villages d’enfants de juillet 1948 à Trogen en Suisse, sous l’égide de l’Unesco, qui donne naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE). Celle-ci permet pour la première fois de mettre en réseau des expériences éparses menées pour la plupart d’entre elles durant la seconde guerre. Mais l’histoire des républiques d’enfants ne commence pas là et nombre d’acteurs et d’associations qui entrent dans cette aventure ont eu de longs cheminements antérieurs. En tirant les fils de cette histoire nous avons été confrontés à d’autres récits qui, sans concerner directement le développement de cette « internationale des républiques d’enfants », sont autant de clés de compréhension de son émergence.

Communautés

Avec la création de la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE) en juillet 1948, un travail de recensement de toutes les expériences jusqu’alors isolées est entrepris. Le Courrier de l’UNESCO se fait l’écho de ces initiatives et à chaque réunion de la FICE la liste des communautés, recensées et « adoubées » comme telles, s’allonge. De premières cartes apparaissent qui donne une idée de l’ampleur du phénomène au niveau européen, voire même au-delà. Cette rubrique tentera d’en donner un aperçu le plus complet à partir des données recueillies dans les différents fonds d’archive. Si vous avez vécu dans une de ces communautés ou si avez travaillé sur l’une d’entre-elles ou encore si avez connaissance de documents d’archives encore inédits n’hésitez pas à vous manifester !

Le premier cercle

Lors de la rencontre internationale organisée par l’Unesco du 5 au 10 juillet 1948 au village Pestalozzi de Trogen-Heiden en Suisse, quinze communautés d’enfants sont présentes ou représentées et livrent un récit d’expérience depuis leur création pendant ou juste au lendemain de la seconde guerre. Elles constituent en quelque sorte le premier cercle qui va donner naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE) à l’issue de la conférence de Trogen. A ce noyau initial s’ajouteront petit à petit d’autres communautés, recensées sous forme de listes ou repérées de façon plus informelle par les fondateurs de la FICE.

Ce premier cercle est composé de 5 expériences italiennes, 4 françaises, 2 hongroises, 2 belges, 1 suisse et 1 hollandaise

Lire la suite

Le deuxième cercle

En 1949, la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE) qui s’était constituée l’année antérieure à Trogen en Suisse, lors de la première rencontre internationale convoquée par l’Unesco, se réunit à la Cité de l’enfance de Marcinelle, à Charleroi, en Belgique du 10 au 14 octobre. C’est l’occasion de faire le point sur son influence dans la diffusion du modèle de communautés pour enfants victimes de la guerre qu’elle avait prôné. Plusieurs listes sont dressées qui recensent à la fois les demandes d’adhésions émanant de plusieurs institutions d’accueil et les communautés déjà affiliées ou reconnues comme correspondant à la définition retenue. Aux quinze expériences initiales qui s’étaient retrouvées à Trogen (en rouge sur la carte), s’en ajoutent plus de 70 autres qui se revendiquent de cette lignée (en vert sur la carte). Elles constituent en quelque sorte le deuxième cercle de rayonnement de la FICE. Parmi ces dernières, les plus nombreuses figurent en Allemagne, encore unifiée malgré les tensions entre les zones d’occupation et surtout entre blocs, illustrant les velléités très volontaristes des puissances alliées de procéder à une dénazification de la jeunesse en leur offrant en contrepoint un modèle éducatif fort, plus démocratique, et une formation à la citoyenneté et à la compréhension internationale. Viennent ensuite la vingtaine de « nouvelles » communautés françaises et la douzaine d’italiennes, reflétant le dynamisme de ces deux réseaux nationaux. 

Résumé du chapitre 5

Comment un pionnier américain débarque en Italie pour défasciser le système scolaire et s’enthousiasme pour une « École-cité »

En 1943, un pédagogue américain est contacté par l’armée de son pays pour une mission de décontamination idéologique des manuels scolaires et de défascisation des enseignants en Italie. Pour cela, il utilise son réseau de l’éducation nouvelle et s’associe tout d’abord avec un militant communiste. Ensemble, ils proposent un programme et un livre de textes qui, à peine publiés, sont pilonnés sous la pression du Vatican. Une nouvelle commission pédagogique doit alors être mise sur pied en 1944 avec la collaboration cette fois-ci d’un pédagogue italien qui avait été pendant un certain temps séduit par le fascisme. De cette rencontre émerge l’idée de créer une « École-cité » à Florence et un réseau de contacts entre les communautés d’enfants partageant les mêmes idéaux. Sous l’impulsion de l’Américain, qui rallie les instances de la New education Fellowship à Londres, l’éducation nouvelle prend un second souffle. Sa revue New Era fait des communautés d’enfants un fer de lance de sa nouvelle politique de développement.

Résumé du chapitre 4

Comment la Suisse « immaculée » devient le creuset de formations internationales de cadres pour une Europe pacifiée

Fin 1942, un couple de juifs apatrides d’origine russe, pédagogues depuis la fin des années 1930, arrive clandestinement en Suisse, depuis la France. Grâce au soutien de personnalités de l’Institut Jean-Jacques Rousseau de Genève, ils sont autorisés à travailler pour des organisations humanitaires. On leur confie la direction pédagogique de homes d’enfants réfugiés. Ils participent en 1943 à un groupe de travail pour préparer la prise en charge des enfants dans l’après-guerre et réfléchissent à une formation internationale pour les cadres éducatifs dans un esprit d’éducation nouvelle. En février 1944, se déroule une première session de formation pour moniteurs de homes d’enfants qui préfigure le cours international qui s’installera en 1946 à la Grande Boissière, lieu de l’Ecole internationale de Genève. Ces cours sont alors dirigés par un enseignant suisse, qui organise notamment des voyages pédagogiques et fait venir comme conférenciers des directeurs de maisons d’enfants de différents pays. En parallèle, à Zurich, se réunissent des experts médico-psychologiques suisses pour créer les Semaines internationales d’étude pour l’enfance victime de la guerre (SEPEG), dédiées elles-aussi au relèvement par la formation des cadres. A partir de 1946, sont instituées des cours de formation d’équipes médico-pédagogiques, à Lausanne, et de courtes sessions de formation dans différents pays européens.

Résumé du chapitre 3

Comment un groupe d’idéalistes suisses décident de créer une « Petite Europe » dans les montagnes du canton d’Appenzell en Suisse

En 1943, un groupe d’idéalistes suisses projette de créer un village qui accueillerait des enfants victimes de la guerre provenant de différentes nations avec l’idée de les éduquer ensemble en une fédération – sur le modèle du fédéralisme suisse – visant à pacifier l’Europe. Ce projet ambitieux demande une recherche de fonds pour construire le village selon des plans originaux. Des campagnes financières et publicitaires, menées notamment par l’association philanthropique Pro Juventute, font du Village Pestalozzi un modèle international de communauté d’enfants. Or, rapidement des tensions apparaissent entre le groupe fondateur d’idéalistes et celui des philanthropes, membres pour certains de Pro Juventute. Ce succès et l’ampleur des fonds récoltés vont entraîner une mainmise de Pro Juventute et du Conseil fédéral sur le village qui aura raison du projet pédagogique idéaliste de « Petite Europe », tout en promouvant un modèle permettant de réhabiliter l’image de la Suisse, épargnée par la guerre mais écornée par sa neutralité ambiguë.

Résume du chapitre 1

Comment un couple d’instituteurs français a une révélation pédagogique en faisant du militantisme humanitaire

En 1939, l’Union internationale de secours aux enfants envoie sa secrétaire générale dans le sud de la France pour aider les nombreux enfants faisant partie du flot de réfugiés fuyant la répression des troupes franquistes. Elle découvre les maisons d’accueil fondées par le Comité français de secours aux enfants, organisation partenaire de l’UISE. Ces maisons sont dirigées par des institutrices espagnoles sous la coordination d’un couple d’instituteurs français et d’une ancienne inspectrice de l’Education nationale, partageant la même conviction pour les méthodes d’éducation nouvelle. Rattrapées par le contexte de guerre mondiale, les maisons accueillent petit à petit des enfants réfugiés d’autres pays et des petits Marseillais. En 1941, l’UISE accepte de les financer à la condition que soit mis en place parallèlement un parrainage d’enfants dans leurs propres familles. Face à l’urgence, deux conceptions de l’aide s’opposent : l’humanitaire pour l’UISE est avant tout une distribution de secours à court terme ; pour la section locale du Comité français de secours aux enfants, l’accueil en maison sur la longue durée est la priorité et s’exprime à travers le modèle pédagogique d’une république en miniature.