Marie Meierhofer (1909-1988)

Une vie au service des enfants

par Bernard Walter

Quel destin étonnant que celui de Marie Meierhofer ! On pourrait dire qu’elle a passé sa vie sous un régime de liberté conditionnelle. En effet, les drames qui se sont succédé au cours des vingt-cinq premières années de sa vie ont profondément déterminé le cours de toute son existence.

Marie Meierhofer est née le 21 juin 1909 à Turgi, entre Baden et Brugg, dans le canton d’Argovie, au bord de la Limmat. La région est baignée de rivières, c’est là que la Limmat et la Reuss rejoignent l’Aar, laquelle va se jeter un peu plus loin dans le Rhin. C’est aussi un nœud ferroviaire important de Suisse. « Ma vie et mes fantaisies ont été fortement inspirées par ce paysage », dit Marie Meierhofer. L’eau va d’ailleurs jouer un rôle particulier dans les drames qui ont marqué sa vie. Le train aussi a son importance, car aux frontières il y a la guerre, les trains transportent des blessés, dont certains seront nourris ou hébergés un temps dans sa famille, et cela, la petite Marie ne peut pas l’oublier.

Continuer la lecture

Elisabeth ROTTEN (1882-1964)

Une militante frénétique de la cause humanitaire et pédagogique et citoyenne du monde

par Martine Ruchat

 

Pour ses 70 ans, en 1952, Walter Robert Corti écrit un article dans la Neue Zürcher Zeitung du 15 février pour l’anniversaire d’Elisabeth Rotten, décrivant cette réunion qui regroupe les fidèles de la « province pédagogique » – clin d’œil à Goethe et son ouvrage La vie de Wilhelm Meister – soit : John Dewey, Maria Montessori, Martin Buber, Adolphe Ferrière et Bernard Drzewieski.
 D’entrée, il fait le portait d’une combattante, d’une courageuse, qui tient le « flambeau de cette pédagogie », mais aussi d’une âme modeste, tendre et fragile de cette « citoyenne de la liberté et de l’esprit ». Il faut donc expliquer son cheminement, ses alliances, ses soutiens (et ils sont bien présents ce jour-là), ses peines également. Au travers de sa correspondance, c’est également une femme active voire une activiste qui se révèle, grande épistolière qui ne passe pas un jour sans écrire des lettres sinon des articles (tôt le matin jusqu’à passé minuit) au risque de perturber son sommeil comme elle le confie souvent à son ami Corti. Dans une lettre du 30 août 1946 à Corti elle parle d’elle comme étant hektisch, un mot qu’on pourrait traduire par trépidante, survoltée, frénétique voire fébrile.

Continuer la lecture

Walter CORTI (1910-1990)

Un idéaliste, pacifiste et visionnaire

par Martine Ruchat

Walter Robert Corti est un Suisse, né à Zurich le 11 septembre 1910, un dimanche. Il a passé son enfance à Dübendorf. Ses ancêtres, originaires du nord de l’Italie, se sont installés à Stabio au Tessin. Son grand-père a quitté le Tessin pour s’installer en Suisse allemande, à Winterthur, au milieu du XIXe siècle où il avait une entreprise de construction. Son père Arnold est chimiste et naturaliste ; il est directeur de la fabrique Flora à Dübendorf tout en poursuivant des recherches en entomologie. Sa mère Helene Corti-Stamm est une Allemande de la région de Westphalie qui a été formée en tant que « Bethelschwester », soit diaconesse, par le célèbre pasteur évangélique Friedrich von Bodelschwingh, pratiquant pendant sa vie dans ce même esprit de « mission intérieure ». Walter est le cadet de trois frères. La vie familiale est libérale, laissant à chacun sa pensée en fonction des preuves obtenues sans jamais abandonner son libre-arbitre. Il se dit lui-même un enfant sensible et insatiablement curieux avec un désir précoce de devenir médecin.

Continuer la lecture

Galerie de portraits

Cette galerie de portraits cherche à faire sortir de l’oubli une série de personnages: pédagogues, médecins, architectes, psychologues, pédiatres, prêtres et autres militant.e.s engagé.e.s dans cette aventure des villages et républiques d’enfants qui ont eut un itinéraire bousculé mais aussi un rôle d’envergure dans cette période de la guerre et de l’après seconde-guerre avant de disparaître de notre mémoire collective. Si vous êtes de la famille d’un ou d’une d’entre-eux.elles et avez conservé une mémoire ou des documents sur leur trajectoire ou encore si vous avez travaillé sur un de ces personnages, n’hésitez pas à vous manifester !

Thérèse Brosse (1902-1991)

Une cardiologue théosophe

par Mathias Gardet

Thérèse Brosse, album de l’internat de l’Hôpital Broussais, 1931

Thérèse, Irma, Marie Brosse est née le 1er avril 1902 à dix heures du soir à La Fère dans l’Aisne. Son père Gaston a 27 ans et demi, il est lieutenant au 17e régiment d’artillerie ; sa mère Marie (née Décarspes) a 30 ans, elle est déclarée sans profession. Continuer la lecture

Simone MARCUS (1911-2012)

Une psychiatre devenue experte internationale de l’enfance victime de la guerre

par Samuel Boussion

 

Simone Marcus et sa fille Hélène, début années 1950 (archives privées)

« J’ai toujours été considérée comme bavarde ». C’est ainsi que dans les années 1980, Simone Marcus lance le récit de ses souvenirs, rédigeant une autobiographie sous le titre Si je ne me trompe (la vie derrière soi). Au final, plus de deux cent feuillets tapés à la machine, souvent raturés et parfois repris et annotés, dans un équilibre instable qui montre un travail resté à l’état de projet. Ces pages racontent néanmoins tout un parcours de vie, en tant que femme, médecin, en tant que psychiatre et psychanalyste. Le manuscrit inédit, retrouvé dans ses archives personnelles à l’étage de la grande maison familiale grâce à sa fille Hélène, croisé avec d’autres sources, de l’Unesco notamment, éclaire une trajectoire qui à plusieurs reprises dans l’immédiat après-guerre rencontre l’histoire des villages et républiques d’enfants.

Continuer la lecture

Peggy VOLKOV (née Webb, 1899-1973)

Une femme discrète au cœur des réseaux éducation nouvelle

Par Mathias Gardet

A partir des souvenirs personnels rédigés à notre attention par sa fille Sophie Annetts et quelques bribes d’archives

J’ai croisé Peggy Volkov dans les archives de la conférence internationale des directeurs de village d’enfants tenue à Trogen en 1948. Elle y participe en tant qu’experte et représentante de la New Education Fellowship, étant rédactrice en chef de sa revue : The new era in home and school. Elle prend à plusieurs reprises la parole durant les débats et interpelle même avec vigueur les participants à ces journées sur le sens de leur action. Le texte de son intervention figure ainsi parmi les documents dactylographiés diffusés par l’Unesco. Je suis alors parti sur ses traces, convaincu que sa biographie ne serait pas difficile à reconstituer. C’était peu la connaître !

Continuer la lecture

Bernard Drzewieski (1888-1953)

Un Polonais engagé dans la reconstruction éducative

par Mathias Gardet

                

Rien ne prédisposait Bernard Drzewieski à travailler à l’Unesco ni à s’intéresser aux villages d’enfants. Né le 2 août 1888 en Pologne dans la ville de Lublin au sud-est du pays, il y il fait sa scolarité jusqu’en 1905.

Continuer la lecture

Isaac POUGATCH (1897-1988)

Un pédagogue juif au service de l’éducation internationale

 par Samuel Boussion

 

Isaac Pougatch, années 1940
Archives Alliance israélite universelle, fonds Pougatch

Cet article est une version remaniée et enrichie de : Samuel Boussion, “La part suisse du pédagogue juif Isaac Pougatch. Une contribution à l’éducation internationale”, Rémi Baudouï, Landry Charrier, Thomas Nicklas (dir.), L’émigration politique en Suisse au XXe siècle (1930-1990). Pratiques, réseaux, résonances, Reims, EPURE (Editions et Presses universitaires de Reims), coll. Etudes suisses, 2017.

Isaac Pougatch est né à Kiev, en Ukraine, en 1897. Sa famille vit alors dans le quartier de Podol. La région est pauvre et marquée par une ségrégation à l’égard des Juifs, dont une grande partie n’a pas le droit de travailler. La prime enfance d’Isaac est vécue entre la maison familiale et l’oratoire, sans trop s’éloigner du quartier juif. Son père, pour sa part, travaille sur des chantiers. Continuer la lecture

Oscar FOREL (1891-1982)

De la clinique privée au secours aux enfants

Par Samuel BOUSSION

 

Oscar Forel, début années 1950
Extrait d’une photographie tirée d’Etienne Francey, 150 ans. Histoire de la Métairie, brochure http://fr.calameo.com/read/0004025861847068d6e45

Né en 1891 à Zurich, Oscar Louis Forel est le fils d’une illustre personnalité suisse, le psychiatre Auguste Forel, si connu qu’il aura les honneurs d’un timbre à son effigie et que son portrait orne les billets de mille francs mis en circulation en 1978 et retirés en 2000. L’ascendance d’Oscar lui vaut de passer le début de son enfance dans les murs austères de la clinique psychiatrique universitaire de Zurich, le Burghölzli, avant de partir vivre avec sa famille dans le canton de Vaud en 1898. Continuer la lecture

Carleton Wolsey WASHBURNE (1889-1968)

Un pédagogue américain à la pointe de la Progressive education

Par Mathias Gardet

Carleton Washburne est né le 2 décembre 1889 à Chicago d’un père médecin obstétricien et homéopathe, Georges Foote Washburne et de Marion Foster, fille de Richard Norman Foster, président du Chicago Homœopathic Medical College, par l’intermédiaire duquel elle rencontre son premier mari qu’elle épouse en 1886 à l’âge de 23 ans. Elle a avec lui successivement quatre enfants : Norman en 1887, Carleton en 1889, Dorothea en 1891, puis John Noble en 1893. Cependant, comme le racontera plus tard Carleton Washburne dans un récit autobiographique, Marion Foster-Washburne n’était pas femme à se contenter de son rôle d’épouse de médecin et de mère au foyer. Continuer la lecture

Georges THELIN (1890-1963)

Un protestant influent à la croisée des réseaux

Par Mathias Gardet

Photo non datée classée dans un dossier de l’UISE dossier de personnalités 92.104.1 (12)

Né le 30 octobre 1890 à Morrens, dans le canton de Vaud, Georges Thélin est le fils du pasteur Henri Thélin. Après des études secondaires à Lausanne, il entreprend une licence de sociologie puis des études de droit à Genève. En 1917, il soutient une thèse intitulée La liberté de conscience : étude de science et d’histoire du droit. A partir de cette date, il entame une collaboration avec l’Institut Jean-Jacques Rousseau participant à une section « qui doit préparer des agents intelligents pour les services de solidarité sociale qui s’occupent de l’enfance » et assure dorénavant régulièrement les sessions juridiques concernant « la protection de l’enfance ». Il devient par la suite président du conseil d’administration de l’Institut. Continuer la lecture

Frédérique SMALL ( née Freund, 1902-1939)

Une hongroise formée à l’international

Par Mathias Gardet

Photo non datée classée dans un dossier de l’UISE dossier de personnalités 92.104.1 (2)

Née à Salonique, de parents hongrois, Frédérique Freund, surnommée Fritzi, elle fait toute sa scolarité à Budapest. Elle se serait engagée dès 1919, à l’âge de 17 ans, comme bénévole auprès de la délégation de la Croix-Rouge de Budapest, une ville très marquée par les affres de la première guerre où elle est en train de suivre ses examens de maturité (Baccalauréat). Au départ petite main fournissant un travail de secrétariat administratif dans les bureaux, elle s’avère très vite incontournable par son zèle et sa parfaite connaissance des dossiers, ainsi qu’en témoigne le trésorier général de l’UISE, William Andrew Mac Kenzie venu visiter le 8 mai 1920 l’antenne hongroise du CICR qui abrite encore la délégation de la toute jeune union ; il s’agit d’une mission diplomatique délicate pour dessiner les paysages d’une collaboration qui se veut aussi un partage des tâches. Or, Mac Kenzie se souvient encore des années plus tard de sa surprise tandis qu’il est en pourparlers avec le responsable local du CICR de voir arriver comme assistante de ce dernier, « une toute jeune écolière avec deux nattes dans le dos » qui lui fournit avec une grande précision les informations requises. Devant l’étendue des dégâts provoqués par la conflagration mondiale, le travail du CICR et par délégation de la jeune UISE est de grande ampleur, rien qu’en Hongrie, une des premières tâches est d’organiser des cantines pour quelques 25.000 enfants, des ouvroirs et des homes, de distribuer des vêtements et des layettes, de remettre des subsides aux œuvres nationales. Continuer la lecture