Galerie de portraits

Cette galerie de portraits cherche à faire sortir de l’oubli une série de personnages: pédagogues, médecins, architectes, psychologues, pédiatres, prêtres et autres militant.e.s engagé.e.s dans cette aventure des villages et républiques d’enfants qui ont eut un itinéraire bousculé mais aussi un rôle d’envergure dans cette période de la guerre et de l’après seconde-guerre avant de disparaître de notre mémoire collective. Si vous êtes de la famille d’un ou d’une d’entre-eux.elles et avez conservé une mémoire ou des documents sur leur trajectoire ou encore si vous avez travaillé sur un de ces personnages, n’hésitez pas à vous manifester !

Arrêt sur images

Les archives que nous avons découvertes durant notre recherche ont recelé une abondante iconographie du fait de l’intense propagande effectuée au niveau national et international autour des républiques et villages d’enfants mais aussi des talents de photographes reconnus ou d’amateurs ainsi que des enfants souvent mis à contribution dans un esprit éducation nouvelle. Cette rubrique vous propose quelques arrêts sur les documents les plus exemplaires.

Sommaire d’un livre à paraître

L’internationale des républiques d’enfants en Europe (1939-1953)

Première partie. Un renouveau pédagogique au cœur de l’humanitaire

Chapitre 1. Comment un couple d’instituteurs français a une révélation pédagogique en faisant du militantisme humanitaire.

Chapitre 2. Comment un prêtre irlandais rêve de sauver les gamins des rues italiens grâce à un « village d’enfants ».

Chapitre 3. Comment un groupe d’idéalistes suisses décident de créer une « Petite Europe » dans les montagnes du canton d’Appenzell.

Chapitre 4. Comment un psychiatre français utilise le selfgovernment à des fins curatives

Chapitre 5. Comment un pionnier américain débarque en Italie pour défasciser le système scolaire et s’enthousiasme pour une « École-cité »

Chapitre 6. Comment la Suisse « immaculée » devient le creuset de formations internationales de cadres pour une Europe pacifiée

Seconde partie : Une utopie pédagogique à l’épreuve de l’international

Chapitre 7. Pourquoi certains y sont et d’autres pas

Chapitre 8. Pourquoi il est si difficile de s’entendre sur une définition de la « communauté d’enfants »

Chapitre 9. Pourquoi le camp international des enfants s’avère être un fiasco

Chapitre 10. Pourquoi l’internationalisme ne peut résister aux enjeux nationaux.

Chapitre 11. Pourquoi certains enfants sont pris en otage dans la guerre froide

Chapitre 12. Pourquoi la formule des communautés d’enfants n’est pas transposable aux « enfants inadaptés »

Résumé du chapitre 2

Comment un prêtre irlandais rêve de sauver les gamins des rues italiens grâce à un « village d’enfants »

Avec la guerre, le Vatican charge en 1943 un prêtre irlandais d’organiser l’aide aux populations civiles dans les zones de combats en Italie. Il découvre alors l’ampleur du dénuement des enfants des rues et mène des actions d’accueil. Il s’aperçoit que ceux-ci refusent d’aller dans des structures traditionnelles, de type orphelinat, et décide de créer avec eux un village d’enfants à Civitavecchia s’inspirant du modèle américain de Boy’s town du père Flanagan. C’est cette expérience que deux déléguées suisses de l’Uise, vont soutenir, en 1945, en Italie. Elles mettent en place un parrainage d’enfants avec la collaboration d’une antenne de l’Uise en Amérique latine. Le Don suisse et l’American Relief for Italy viendront compléter cette aide. Le cas italien met ainsi en exergue une filiation catholique des villages d’enfants, mais aussi la nouvelle géopolitique des secours qui, dans une surenchère d’entr’aide, redistribue la carte diplomatique de l’après-guerre.

Thérèse Brosse (1902-1991)

Une cardiologue théosophe

par Mathias Gardet

Thérèse Brosse, album de l’internat de l’Hôpital Broussais, 1931

Thérèse, Irma, Marie Brosse est née le 1er avril 1902 à dix heures du soir à La Fère dans l’Aisne. Son père Gaston a 27 ans et demi, il est lieutenant au 17e régiment d’artillerie ; sa mère Marie (née Décarspes) a 30 ans, elle est déclarée sans profession. Continuer la lecture

Les albums photographiques de Patrick Carroll-Abbing

Mis en avant

Chronique en images d’une rédemption

Par Mathias Gardet

Les archives de monseigneur Patrick Carroll-Abbing fondateur de la Repubblica dei ragazzi de Civitavecchia puis de la Città dei ragazzi près de Rome sont étonnantes de par leur classement, réalisé semble-t-il par Carroll-Abbing lui-même peu avant son décès en 2001. Elles se présentent sous forme d’une quinzaine de gros classeurs bleus, rassemblant de façon plus ou moins chronologique les documents concernant les activités de Carroll-Abbing pendant la seconde guerre, puis la mise en place de son œuvre pour les enfants des rues, fondée à la Libération, et enfin la naissance et le développement de ses républiques d’enfants, d’abord celle de Civitavecchia puis celle dans la banlieue de Rome. Ce fonds est conservé aujourd’hui dans les archives de l’Istituto Internazionale per lo studio dei problemi della gioventù (IISPGC) qui se trouve au sein de la Città dei ragazzi près de Rome

Le plus surprenant est la nature des documents ainsi collectés et ordonnés par le fondateur. Si l’on retrouve quelques lettres manuscrites ou dactylographiées d’époque, quelques coupures de presse et quelques témoignages d’anciens, ils sont plutôt rares. Ce qui constitue la trame principale du récit déroulé à travers les albums est une collection extraordinaire de photographies en noir et blanc légendées la plupart du temps en italien et en anglais. Le fonds d’archives se présente ainsi sous la forme d’un roman photo qui nous transporte tout d’abord dans les ruines de la guerre pour nous rendre les spectateurs d’une rédemption. Continuer la lecture

Les coulisses de l’histoire

Notre point de démarrage pour cette recherche a été la rencontre internationale des directeurs de villages d’enfants de juillet 1948 à Trogen en Suisse, sous l’égide de l’Unesco, qui donne naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE). Celle-ci permet pour la première fois de mettre en réseau des expériences éparses menées pour la plupart d’entre elles durant la seconde guerre. Mais l’histoire des républiques d’enfants ne commence pas là et nombre d’acteurs et d’associations qui entrent dans cette aventure ont eu de longs cheminements antérieurs. En tirant les fils de cette histoire nous avons été confrontés à d’autres récits qui, sans concerner directement le développement de cette “internationale des républiques d’enfants”, sont autant de clés de compréhension de son émergence.

Communautés

Avec la création de la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE) en juillet 1948, un travail de recensement de toutes les expériences jusqu’alors isolées est entrepris. Le Courrier de l’UNESCO se fait l’écho de ces initiatives et à chaque réunion de la FICE la liste des communautés, recensées et « adoubées » comme telles, s’allonge. De premières cartes apparaissent qui donne une idée de l’ampleur du phénomène au niveau européen, voire même au-delà. Cette rubrique tentera d’en donner un aperçu le plus complet à partir des données recueillies dans les différents fonds d’archive. Si vous avez vécu dans une de ces communautés ou si avez travaillé sur l’une d’entre-elles ou encore si avez connaissance de documents d’archives encore inédits n’hésitez pas à vous manifester !

Le premier cercle

Lors de la rencontre internationale organisée par l’Unesco du 5 au 10 juillet 1948 au village Pestalozzi de Trogen-Heiden en Suisse, quinze communautés d’enfants sont présentes ou représentées et livrent un récit d’expérience depuis leur création pendant ou juste au lendemain de la seconde guerre. Elles constituent en quelque sorte le premier cercle qui va donner naissance à la Fédération internationale des communautés d’enfants (FICE) à l’issue de la conférence de Trogen. A ce noyau initial s’ajouteront petit à petit d’autres communautés, recensées sous forme de listes ou repérées de façon plus informelle par les fondateurs de la FICE.

Ce premier cercle est composé de 5 expériences italiennes, 4 françaises, 2 hongroises, 2 belges, 1 suisse et 1 hollandaise

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